Quelles étaient les croyances des Égyptiens anciens sur l’au-delà ?

Des milliers d’années après la chute de leur empire, l’Égypte ancienne continue de fasciner et d’étonner. Une partie essentielle de leur héritage réside dans leurs croyances religieuses, en particulier leurs idées sur la vie après la mort. La façon dont les Égyptiens concevaient l’au-delà nous offre un aperçu fascinant de leur monde, leurs dieux et leurs attentes pour l’éternité.

L’importance de la préservation du corps

La préservation du corps était une étape cruciale dans la préparation du défunt pour l’au-delà. C’est pourquoi les Égyptiens pratiquaient la momification, un processus complexe visant à empêcher la décomposition du corps. Ils croyaient que l’âme ou le "ka" avait besoin du corps comme d’un réceptacle pour atteindre l’au-delà. Les organes étaient également conservés, car ils étaient censés être réutilisés dans l’autre vie.

Le Livre des Morts, guide pour l’au-delà

Le Livre des Morts était une collection de textes funéraires que les Égyptiens utilisaient comme guide pour naviguer dans l’au-delà. Compilé sur une période d’environ 1 500 ans, le livre contient des hymnes, des prières, des incantations et des descriptions des défis que le défunt pourrait rencontrer. Les textes étaient généralement inscrits sur des papyrus que les morts emportaient avec eux dans leur tombe.

Le jugement d’Osiris, une épreuve déterminante

Dans l’au-delà, les Égyptiens croyaient qu’ils devaient subir le jugement d’Osiris, le dieu du monde souterrain. Le cœur du défunt était pesé contre la plume de Maât, la déesse de la vérité. Si le cœur était plus lourd que la plume, il était dévoré par une créature terrifiante et l’âme du défunt était condamnée à une existence sans fin. Mais si le cœur était léger, le défunt était admis dans le royaume d’Osiris.

La vie après la mort, une terre d’éternité

Les Égyptiens ne considéraient pas la mort comme une fin, mais plutôt comme un passage vers une autre existence. Ils imaginaient l’au-delà comme un lieu idyllique semblable à l’Égypte, mais sans maladie, sans faim et sans vieillesse. Cette existence éternelle était souvent appelée "le champ des roseaux", une terre fertile et luxuriante où les défunts pourraient mener une vie agréable pour toujours.

Les divinités égyptiennes, des guides spirituels pour l’au-delà

Les divinités égyptiennes jouaient un rôle essentiel dans les croyances funéraires des Égyptiens. Les dieux comme Anubis, le dieu à tête de chacal de la momification, et Thot, le dieu de la sagesse, étaient invoqués pour aider le défunt dans son voyage. Les Égyptiens croyaient que ces divinités pouvaient offrir protection et guidance pour traverser l’au-delà.

En dépit de leur éloignement dans le temps, les croyances des Égyptiens anciens sur l’au-delà continuent de fasciner et de nous faire réfléchir sur nos propres perceptions de la mort et de la vie après celle-ci. Grâce aux textes, à l’art et à l’archéologie, nous pouvons entrevoir un monde où la mort n’était pas une fin, mais un passage vers une nouvelle vie, guidée par des dieux puissants et remplie d’éternité.

Les textes des pyramides, ancêtres du Livre des Morts

Avant l’apparition du Livre des Morts au Moyen Empire, les anciens Égyptiens utilisaient les textes des pyramides pour guider les défunts dans l’au-delà. Écrits en hiéroglyphes, ces textes funéraires étaient gravés sur les murs des chambres funéraires des pyramides de l’Ancien Empire. Ils étaient destinés à assurer la survie du pharaon dans l’au-delà, à l’aider à surmonter les dangers et à rejoindre la barque solaire du dieu solaire Rê.

Ces textes sont une source précieuse pour comprendre la religion égyptienne de l’époque. Ils décrivent en détail le monde souterrain, peuplé de divinités et de créatures mythiques, et les épreuves que le défunt devait affronter. Les textes des pyramides sont aussi un témoignage des croyances funéraires des Égyptiens, mettant en avant l’importance de la préservation du corps et de la survie de l’âme ou du "ka". Les textes révèlent également la croyance en une vie éternelle, où le défunt retrouverait sa vie terrestre, mais dans une version idéalisée, sans maladie ni souffrance.

Au Moyen Empire, ces textes, à l’origine réservés aux pharaons, se démocratisent et deviennent accessibles à l’élite égyptienne. Ils sont alors inscrits sur des sarcophages, donnant naissance aux Textes des Sarcophages, avant d’être réunis dans le Livre des Morts.

La barque solaire, le voyage céleste du défunt

Une autre croyance importante de l’Egypte antique était le voyage du défunt à bord de la barque solaire. Selon les textes funéraires, après avoir réussi le jugement d’Osiris, le défunt était invité à rejoindre le dieu solaire Rê sur sa barque. Ce voyage céleste symbolisait la renaissance et la régénération, et était vu comme une étape vers la vie éternelle.

Cette croyance explique la présence de barques funéraires dans les tombes des pharaons. Ces barques, remarquablement conservées, étaient censées servir au défunt pour son voyage dans l’au-delà. La plus célèbre est sans doute la barque solaire de Khéops, découverte près de sa pyramide, qui est aujourd’hui exposée au Musée de la Barque Solaire, non loin du plateau de Gizeh.

Conclusion

Les croyances religieuses de l’Egypte antique sur l’au-delà sont un témoignage fascinant de leur vision de la mort et de la vie éternelle. Grâce aux textes des pyramides, au Livre des Morts et à de nombreuses autres sources, nous pouvons entrevoir un monde où la mort n’était pas une fin, mais le début d’un voyage vers un au-delà idéalisé, guidé par des divinités et des rituels complexes.

Malgré la complexité de ces croyances, elles étaient profondément ancrées dans la vie quotidienne des anciens Égyptiens et ont influencé de manière significative leur art, leur architecture et leur littérature. Aujourd’hui encore, ces croyances continuent de fasciner, non seulement pour leur richesse et leur complexité, mais aussi pour la lumière qu’elles jettent sur l’une des civilisations les plus mystérieuses et les plus durables de l’histoire.

Visiter les collections égyptiennes du British Museum ou d’autres musées à travers le monde, ou encore consulter les ressources disponibles sur des plateformes comme OpenEdition Books, peut permettre de se plonger plus profondément dans l’univers de l’Egypte antique et de mieux comprendre les croyances des anciens Égyptiens sur l’au-delà.

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